布莱顿:小打小闹注定降级? 英超前瞻

新赛季英超将于8月12日揭幕,《卫报》推出“英超前瞻”系列专题,将依次展望20强的新赛季征程。

休顿和布鲁姆共同开创了布莱顿俱乐部的历史最新篇章,然而无论是这家俱乐部的主教练还是老板,他们都很清楚一件事:从2017-18赛季的一开始,他们就会是降级大热门……

新赛季,升班马布莱顿身处的环境有多么凶险其实无需赘言,一组数字对比就可以带领大家更直观地了解它。

作为布莱顿俱乐部历史上的第一个英超对手,曼城在今年夏天单单为收购两名边卫就已经砸出9300万英镑,这笔钱已超过布莱顿自家主场的造价——这座造型独特的球场名为美国运通球场(Amex),位于南唐斯丘陵附近,自从投入使用后就见证了这支小球队的迅速崛起。

要知道在20年前,布莱顿还只是一个只能混迹于非职业联赛的“纯屌丝”。此后,他们开始不断升级,不断拼命保级,然后再积极寻求升级,周而复始。2017年,布莱顿在经历三次冲超失败的打击后,终于如愿地首次跻身最顶级的职业联赛。

“不必为前景而担忧,我们已经拥有一支非常优秀的球队,等到新赛季到来时,球队会变得更强。我们至少知道,有一股力量始终都会支持球队,”俱乐部老板兼主席布鲁姆说道,他从7岁开始就是布莱顿的铁杆支持者。

布鲁姆所说的“一股力量”指的就是布莱顿球迷,今年5月当俱乐部举行庆祝升级的巴士巡游活动时,有超过10万名布莱顿球迷走上街头,将霍夫海岸染成了蓝白两色。

虽然上赛季的英冠联赛中,布莱顿在升级大势已定的情况下,反而失去了赢球节奏,最终导致他们只能以英冠亚军的身份结束整个赛季的争夺。但他们所坚持的简洁风格和攻势足球,依然给外界留下了深刻印象。

在这支球队闯入英超之后,俱乐部老板布鲁姆和主教练休顿就成为这座小城的大红人。市政委员会主席沃伦-摩根就夸赞他俩是“我们城市这家足球俱乐部的英雄”。

休顿在2014年的新年前夜正式接手布莱顿教鞭,他表示:“我在这座城市仅仅才待了2年半时间,能够得到这种称赞,确实让我受宠若惊。”

随着布莱顿的升级成功,十几年前的一个预言也最终转化成为现实:桌游《Monopoly》在推出2003年布莱顿地区定制版时,就曾把当地球队定义为“一家英超俱乐部”。然而在上任之初,务实的休顿却压根就没想过“英超”这两个字,当时他的首要任务是确保球队不能滑落至第三级别的英甲联赛。

自从升级成功之后,布莱顿就一直在转会市场中忙着招兵买马。但由于俱乐部拒绝毛手毛脚地消费,因此他们在转会谈判过程中屡屡碰壁:

他们原本计划以创俱乐部转会费纪录的价格从根特签下中场球员雷纳托-内托,但由于担心内托受过重伤的膝盖隐患,因此在中途取消了这笔交易;

预算有限的他们,还在争夺切尔西小将塔米-亚伯拉罕的战役中,输给了斯旺西;

而在新赛季将以租借球员身份为水晶宫效力的洛夫特斯-奇克,其实也是布莱顿的“心上人”;

计划与利物浦后卫乔-戈麦斯签订一份为期一年的租借合同,但后者却告知布莱顿“要留守安菲尔德,为出场时间而战”。

布莱顿这个夏天在引援方面共花费1350万欧元,在所有英格兰俱乐部中位列第16(数据来自《转会市场》)

布莱顿迄今为止已经签下了三名重要球员,分别是:马修-瑞恩、马库斯-苏特纳和帕斯卡尔-格罗斯。

这些球员年龄较大,因此也不存在太大的转会风险。而俱乐部从挪威得到的马蒂亚斯-诺曼、从莱顿东方购入的史蒂文-阿尔扎特,则更像是两笔针对未来的投资。

苏特纳是一名左后卫,格罗斯是10号位球员,两人都来自于上赛季的德甲降级球队因戈尔施塔特;

瑞恩则来自于西甲巴伦西亚,身价为520万英镑,加盟到新东家后将直接成为布莱顿的1号门将——球队先前的主力斯托克代尔在拒绝与布莱顿续约后,已经投奔到伯明翰帐下。

此外,从切尔西租借来的伊赛亚-布朗也能帮助这支升班马加快进攻节奏、增强进攻火力。

“他的到来将增强我们在前场的攻击维度,他是一名正在不断进步的小将,希望他能在这里完成华丽蜕变。”谈到上赛季先后被蓝军租借至罗瑟勒姆以及哈德斯菲尔德效力的布朗时,休顿如此点评道。

即便已经来到英超,俱乐部主席布鲁姆也没有因此而头脑发热。谈到俱乐部的转会策略时,他表示:“我们会循序渐进地做事。”

然而在外界看来,布鲁姆所倡导的“理智消费”似乎并不能确保布莱顿立足于英超。

夏天得到的几名球员里,只有布朗具备英超实战经验——所谓的经验也不过是以替补身份,中途登场代表切尔西踢了2场比赛而已。

除布朗外,穆雷、西德维尔、罗森尼尔,当然还包括休顿,平日里也能给队友们分享一点征战英超的心得。

邓克、斯蒂芬斯、克诺卡特和穆雷是布莱顿上赛季表现最优秀的几名球员,新赛季里,球队将会更为依赖这些升级功臣。

前锋巴尔多克今夏刚刚接受了小腿手术,2012年他曾随同西汉姆联一起升入英超,然而铁锤帮在升级后就迅速抛弃了他。巴尔多克非常渴望抓住这次机会来证明自己。

大打攻势足球的布莱顿,上赛季在英冠中摧毁了不少对手的防线。与此同时,他们却把自家后院围墙修得非常牢固,在46轮联赛中总共丢40球的表现已经追平了英冠联赛(单赛季失球最少)的历史纪录。

然而上赛季帮助球队确保20次“清白之身”的门将斯托克代尔已经选择离队,他的出色发挥也给继任者瑞恩带来不小的心理压力。

作为一名土生土长的布莱顿当地球员,25岁的中卫邓克擅长控球和争顶。2010年,他在布莱顿与米尔顿凯恩斯的比赛中完成职业生涯首秀。邓克在前任主帅海皮亚手下表现出色,目前在休顿的球队里,他与爱尔兰国脚肖恩-达菲搭档主力中卫。

36岁的布鲁诺是布莱顿队长,上赛季仅仅缺席4场英冠联赛。这位在2012年从巴伦西亚转会而来的西班牙人,即将迎来自己在布莱顿的第六个赛季;由于今年2月接受了一次预防性的心脏手术,2015年从什鲁斯伯里签下的康纳-戈尔德松,在新赛季将有可能扮演替补后卫的角色。

“我觉得布莱顿的目标应该是保级,”球队的德国后卫许内迈尔表示,“随同这样的小球队升级进入英超后,你的肾上腺素会飙升,你会争取展现出自己最好的一面。先前已经有不少球队证明了(小球队)留在英超是有可能的。”

按照主教练休顿的说法,上赛季曾帮助布莱顿在边路大杀四方的左脚将克诺卡特,极有可能会缺席俱乐部历史上的首场英超联赛。在先前对阵杜塞尔多夫的热身赛中,克诺卡特不慎扭伤了脚踝,这使得他近期不得不拄起了拐杖。

与此同时,克诺克特的受伤则让另一名布莱顿本土球员索利-马奇看到了希望,这位边路小将在近期的热身赛中一直拥有不俗表现。

戴奇麾下的伯恩利在上赛季的保级经验确实值得借鉴,如果布莱顿也能将主场优势尽量发挥到最大,他们的保级希望就会提升不少。值得一提的是,上赛季征战英冠时,布莱顿在美国运通球场仅仅输掉过3场联赛。

“我们当然不希望这会变成‘英超一年游’,我们的目标是要在英超联赛中征战多年。”布鲁姆告诉记者。

英超正式开踢前,他们的最后一个热身对手是马德里竞技。对手虽然强大,但考虑到6天后他们就将在联赛首秀中遭遇曼城,提前安排一次“模拟考试”也就显得非常有必要了。

多年以来,布莱顿一直都外界视为是一家具有前瞻思想的模范俱乐部。现在他们已经如愿来到英超,过不了多久,他们就将在新环境中找到自己的定位。返回搜狐,查看更多